Αθλητικές Ιστορίες

Αθλητικές Ιστορίες: Μάντσεστερ Γιουνάϊτεντ – Η τραγωδία του Μονάχου το 1958

Αθλητικές Ιστορίες: Μάντσεστερ Γιουνάϊτεντ – Η τραγωδία του Μονάχου το 1958
Έρευνα-Παρουσίαση: Φώτης Βαϊτσόπουλος

Την ευτυχία με την τραγωδία στη ζωή την χωρίζει μία λεπτή γραμμή. Μία στιγμή αρκεί για να διαταράξει την σχέση αυτή προς όφελος της τραγωδίας.

Για την Μάντσεστερ Γιουνάϊτεντ του 1958 την ευτυχία με την τραγωδία την χώριζε ένα τσιγάρο δρόμος. Ή καλύτερα ένας αεροδιάδρομος. Τρεις αποτυχημένες προσπάθειες ενός αεροπλάνου να σηκωθεί στον αέρα. Η τρίτη ήταν και η μοιραία.

Συμπληρώνονται σήμερα 63 χρόνια από την μοιραία προσπάθεια του πιλότου Τζέϊμς Θέϊν να σηκώσει στον αέρα του Μονάχου, το αεροπλάνο τύπου Elizabeth της τότε BEA και σημερινής British Airways, το οποίο κουβαλούσε τους δις πρωταθλητές της Αγγλίας. Ήταν η τρίτη και καταδικαστική προσπάθεια να πάρει ύψος κατά την απογείωση του από το γεμάτο με χιόνι αεροδρόμιο του Μονάχου κάτω από αντίξοες καιρικές συνθήκες.

Το αεροπλάνο μετέφερε από το Βελιγράδι την αποστολή της πρωταθλήτριας Αγγλίας στο ποδόσφαιρο Μάντσεστερ Γιουνάϊτεντ. Μία μέρα πριν είχε καταφέρει να σταθεί όρθια στο Βελιγράδι, μπροστά σε 52.000 θεατές,  και με την χρυσή ισοπαλία 3-3 να προκριθεί για δεύτερη συνεχόμενη φορά στα ημιτελικά του κυπέλλου πρωταθλητριών.

Τρεις βδομάδες πιο πριν, η Γιουνάϊτεντ είχε κερδίσει στην έδρα της τους «Ερυθρόλευκους» του Βελιγραδίου με 2-1 και της αρκούσε κάθε ισοπαλία και κάθε ήττα με ένα γκολ διαφορά εφόσον σκόραρε δύο φορές. Οι «κόκκινοι διάβολοι» σκοράρανε τρεις φορές στο πρώτο ημίχρονο του επαναληπτικού πριν οι Γιουγκοσλάβοι καταφέρουν να ισοφαρίσουν σε 3-3, στο δεύτερο ημίχρονο, που ήταν και το τελικό αποτέλεσμα.

Η επιτυχία ήταν πολύ μεγάλη για τους «κόκκινους» του Μάντσεστερ και η δεξίωση στην Βρετανική πρεσβεία μετά το παιχνίδι ήταν επιβεβλημένη. Κράτησε αρκετά και η συνέχεια δόθηκε στο ξενοδοχείο όπου διέμενε η αποστολή της Μάντσεστερ Γιουνάϊτεντ.

Την επόμενη μέρα 6 Φεβρουαρίου 1958 όλα φαίνονταν να βαίνουν καλώς όταν η αποστολή φορτώθηκε στο αεροπλάνο Elizabeth με προορισμό το Μάντσεστερ.

Ενδιάμεση στάση για ανεφοδιασμό στο Μόναχο, το οποίο όμως δέχονταν σφοδρή χιονόπτωση.

Παρά τις κακές καιρικές συνθήκες που συνάντησαν κατά την προσγείωση όλα κύλησαν ομαλά και οι παίκτες και οι παράγοντες της Γιουνάϊτεντ  κατευθύνθηκαν με ταχύ βήμα στο εσωτερικό του αεροδρομίου για να πιουν ένα ζεστό ρόφημα, όσο το αεροπλάνο θα ανεφοδιάζονταν με καύσιμα. Κάποιοι βρήκαν την ευκαιρία για τα τελευταία ψώνια πριν την επιστροφή.

Σύντομα όλοι ειδοποιήθηκαν να ανέβουν στο αεροπλάνο. Όλα ήταν έτοιμα για την συνέχεια του ταξιδιού προς το Μάντσεστερ.

Η πρώτη απόπειρα του πιλότου Τζέϊμς Θέϊν να σηκώσει το δικινητήριο Elizabeth έμεινε ημιτελής. Ένας παράξενος ήχος στις μηχανές του αεροπλάνου έκανε τον κυβερνήτη να αφήσει στην μέση την προσπάθεια για απογείωση.

Ούτε όμως η δεύτερη προσπάθεια στέφθηκε με επιτυχία. Ο επαναλαμβανόμενος ήχος στη μία μηχανή του αεροπλάνου έβαλε σε σκέψεις τον πιλότο ο οποίος παρά το γεγονός ότι είχε ξεκινήσει τη διαδικασία της απογείωσης, για δεύτερη φορά, προτίμησε να την διακόψει.

Οι αποτυχημένες απόπειρες του αεροπλάνου για απογείωση είχαν αρχίσει να προκαλούν εκνευρισμό στους επιβάτες. Ο εκνευρισμός έγινε μεγαλύτερος όταν ειδοποιήθηκαν να ανέβουν πάλι στο αεροπλάνο, μόλις 10 λεπτά αφού είχαν αποβιβαστεί.

Η προσμονή ότι σε λίγες ώρες θα βρίσκονταν στο αεροδρόμιο του Μάντσεστερ έκανε κάθε κακή σκέψη να σβήσει αμέσως. Οι καιρικές συνθήκες συνέχιζαν να είναι κάκιστες όταν ο κυβερνήτης τροχοδρόμησε για τρίτη φορά. Ήταν αποφασισμένος, παρά τη σφοδρή χιονόπτωση, να ολοκληρώσει αυτή τη φορά την απογείωση.

Όμως τα καμώματα της τύχης δεν ήταν με το μέρος του πιλότου, του πληρώματος και των επιβατών του αεροπλάνου.

Ήταν 3 το μεσημέρι και 4 λεπτά μετά, όταν η τρίτη προσπάθεια για απογείωση, οδήγησε το αεροπλάνο στο τέλος του αεροδιαδρόμου και στα παρακείμενα σπίτια.

Η σύγκρουση ήταν αναπόφευκτη.

Από θαύμα όσοι ζούσαν εκεί δεν σκοτώθηκαν.

Δεν συνέβη όμως το ίδιο και στο πλήρωμα και τους επιβάτες του Elizabeth. Η πρόσκρουση ήταν σφοδρή με αποτέλεσμα το αεροπλάνο να καταστραφεί μερικώς και αμέσως να πάρει φωτιά.

Το αποτέλεσμα ήταν δραματικό.

Οι νεκροί έφτασαν τον αριθμό 21 οι οποίοι θα γίνονταν 23 μετά από μέρες.

Ανάμεσα τους και οκτώ βασικοί ποδοσφαιριστές της ομάδας του Ματ Μπάσμπι, ο οποίος διασώθηκε βαριά τραυματίας. Εννέα ποδοσφαιριστές της Μάντσεστερ, μερικοί με σοβαρά τραύματα κατάφεραν να γλυτώσουν την συνάντηση τους με τον θάνατο.

Δύο από αυτούς, ο Μπόμπι Τσάρλτον και ο Μπιλ Φουλκς, ήταν γραφτό να επιζήσουν και να οδηγήσουν 9 χρόνια μετά, τους «μπέμπηδες» του Ματ Μπάσμπι στην κατάκτηση του κυπέλλου πρωταθλητριών.

Ο προπονητής και πρωτομάστορας των «κόκκινων διαβόλων» Ματ Μπάσμπι, βαριά τραυματισμένος θα βγει νικητής και θα βάλει και αυτός το όνομα του στην βαριά κληρονομιά της τραγωδίας του Μονάχου. Θα οδηγήσει την Μάντσεστερ Γιουνάϊτεντ στην κατάκτηση του κυπέλλου πρωταθλητριών Ευρώπης, μόλις εννέα χρόνια αργότερα, και θα την βάλει με τους «μπέμπηδες» του, στον ποδοσφαιρικό χάρτη της Ευρώπης, όχι μόνο για την τραγωδία που υπέστη η ομάδα αλλά κυρίως για τις επιτυχίες που έφερε.

Μέσα από τις στάχτες του Elizabeth ανασύρθηκε ζωντανό ένα κομμάτι της Μάντσεστερ Γιουνάϊτεντ, το οποίο συμπληρώθηκε κατάλληλα με νέους παίκτες και έφερε το ποθητό αποτέλεσμα σε λιγότερο από μία δεκαετία.

Μέσα από τις στάχτες του Μονάχου γεννήθηκε η μετέπειτα θρυλική ομάδα του Ματ Μπάσμπι και της Μάντσεστερ Γιουνάϊτεντ.

Εξάλλου την τραγωδία με την ευτυχία την χωρίζουν ένα τσιγάρο δρόμος…

Για την ιστορία να μεταφέρουμε τα ονόματα των 23 θυμάτων της τραγωδίας του Μονάχου και των διασωθέντων ποδοσφαιριστών της Μ.Γιουνάϊτεντ.

Αποβιώσαντες ποδοσφαιριστές της Μάντσεστερ Γιουνάϊτεντ

Ρότζερ Μπερν – ετών 29

Τόμι Τέϊλορ – ετών 26

Τζοφ Μπεντ – ετών 25

Μαρκ Τζόουνς – ετών 24

Λάϊαμ Γουίλαν – ετών 22

Ντέϊβιντ Πεγκ – ετών 22

Ντάνκαν Έντουαρντς – ετών 21

Έντι Κόλμαν – ετών 21

Επιβάτες και πλήρωμα

Κένεθ Ρέϊμεντ, Τομ Κέϊμπλ, Γουόλτερ Κρίμερ, Μπερτ Γουόλι, Τομ Κάρι, Γουίλι Σάτινωφ, Μπέλα Μίκλος, Φρανκ Σουίφτ, Αλφ Κλαρκ, Έρικ Τόμπσον, Ντον Ντέϊβις, Χένρι Ρόουζ, Τζωρτζ Φόλοους, Τομ Τζάκσον, Άρτσι Λέντβρουκ.

Διασωθέντες παίκτες και προπονητής της Μάντσεστερ Γιουνάϊτεντ

Ματ Μπάσμπι – προπονητής

Μπόμπι Τσάρλτον

Τζόνι Μπέρι

Μπιλ Φουλκς

Τζάκι Μπλαντσφλάουερ

Κεν Μόργκανς

Χάρι Γκρεγκ

Ρέϊ Γουντ

Ντένις Βάϊολετ

Άλμπερτ Σκάνλον

Εκτός των παραπάνω, διασώθηκαν άλλοι 8 άνθρωποι ανάμεσα τους και ο πιλότος της μοιραίας πτήσης που σημειώθηκε σαν σήμερα 6 Φεβρουαρίου 1958 στο αεροδρόμιο του Μονάχου.

Η στάχτες του μοιραίου δυστυχήματος έδωσαν την σπίθα στην Μάντσεστερ Γιουνάϊτεντ να γίνει αυτό που είναι σήμερα.

Ένα δυνατό brand name μιας από τις πιο πετυχημένες ποδοσφαιρικές ομάδες της Ευρώπης και του παγκόσμιου ποδοσφαίρου.

Της μοναδικής Μάνστεστερ Γιουνάϊτεντ!